Universo

La prima grande collisione della Via Lattea

Se riavvolgessimo l’ideale film che racconta la formazione della nostra Galassia, scopriremmo che le sue rilevanti dimensioni sono la conseguenza di ripetuti episodi di cattura e fusione con galassie più piccole. Analoghi processi sono stati […]

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La danza delle stelle intorno a Sagittarius A*

Nel centro della Galassia, se fosse visibile direttamente in Visuale, vedremmo un gran numero di nebulose, resti di supernova e un’evidente maggiore concentrazione di stelle. A buon ingrandimento, confrontando scatti presi a intervalli regolari, ci […]

Universo

Uno spuntone nel Braccio del Sagittario

Che cosa sappiamo della nostra Galassia? In realtà meno di quanto immaginiamo. Benché conosciamo abbastanza bene la natura degli oggetti che la abitano (stelle, ammassi, nubi interstellari, ecc.), pochissimo sappiamo della sua struttura. Paradossalmente, conosciamo […]

Universo

La Via Lattea fa la ola

Al pari di quegli spettatori festosi negli stadi, anche le stelle della nostra Galassia fanno qualcosa di simile alla coreografia della “ola”. Questo è un altro inedito risultato presentato dagli scienziati dello Sloan Digital Sky […]

Universo

E se si fossero già estinti?

Periodicamente, il dibattito su quante civiltà aliene possano popolare attualmente la nostra Galassia si riaccende. I due estremi della discussione sono rappresentati dal cosiddetto “paradosso di Fermi” (che può essere ricondotto alla domanda: “se esistono […]