SISTEMA SOLARE

L’oceano interno di Mimas

Nell’ultimo quarto di secolo è cresciuta la consapevolezza che l’acqua liquida nel nostro Sistema Solare sia molto più comune di quanto creduto. Ad eccezione della Terra, acqua liquida è presente in grandi oceani sotto la […]

Universo

Gli esopianeti compiono trent’anni

Il 9 gennaio 1992, Nature pubblicava un articolo davvero storico in cui gli astronomi Aleksander Wolszczan e Dale Frail annunciavano la scoperta di due corpi planetari intorno alla pulsar al millisecondo PSR1257+12 sita nella costellazione […]

Universo

La prima grande collisione della Via Lattea

Se riavvolgessimo l’ideale film che racconta la formazione della nostra Galassia, scopriremmo che le sue rilevanti dimensioni sono la conseguenza di ripetuti episodi di cattura e fusione con galassie più piccole. Analoghi processi sono stati […]

Universo

Come pesare un oggetto invisibile?

Astronomi dell’Università di Varsavia avevano notato un insolito aumento di luminosità in una stella osservata dal satellite Gaia il 18 aprile 2019. L’evento, catalogato come Gaia19bld, apparve immediatamente compatibile con un effetto di microlente gravitazionale, […]

SISTEMA SOLARE

Terra e Venere: gemelli molto diversi

La nostra Terra condivide con Venere alcune caratteristiche. I due pianeti hanno dimensioni, masse e densità simili e sono entrambi nella Zona abitabile del Sole, benché Venere proprio nel limite inferiore. All’opposto, entrambi sono molto […]

Universo

La danza delle stelle intorno a Sagittarius A*

Nel centro della Galassia, se fosse visibile direttamente in Visuale, vedremmo un gran numero di nebulose, resti di supernova e un’evidente maggiore concentrazione di stelle. A buon ingrandimento, confrontando scatti presi a intervalli regolari, ci […]